ספרים מומלצים - המלצות ספרים, סקירות וביקורות


ברוכים הבאים לאתר הספרים המומלצים והסקירות שלי. לפרטים ויצירת קשר נא לפנות לגדי איידלהייט [email protected]
מעונינים לקבל את כל הסקירות? הצטרפו לערוץ הטלגרם של ספרים מומלצים!
תחושת בטן

אחד המקומות אותם שמחתי לגלות בפריז הוא מוזיאון הביוב. השאלה מה קורה ל-“חבילה” לאחר שמורידים את המים באה על פתרונה במסע תת-קרקעי מרתק שהעניק חוויה לכול (וכשאני אומר כול, אני מתכוון כול) החושים – מומלץ ביותר. שאלה חשובה לא פחות היא מה קורה לאותם מאכלים משובחים הערבים כל כך לחך ועד שהם עצמם יוצאים כעבור יום או יומיים בצד השני בתור אותה “חבילה”. אלו נושאים שהצינעה יפה להם ולא ממש מדברים עליהם חוץ מאשר בספר תחושת בטן שבו מדברים על הכל כולל הכל – גיהוקים, שיהוקים, עצירות, שלשול, הקאות ועוד. הספר מרתק והקריאה בה מהנה ומועילה – שלל עובדות, מחקרים עדכניים, עצות מועילות בתוספת תיאורים מדויקים למצבים שאותם כולנו כנראה חווים. לדוגמה, הפרק העוסק בנושא שכנראה לא תדברו עליו בשולחן שבת, אבל ישפיע רבות על הטיול שלכם – “למה סובלים מעצירות בעת נסיעה”. יש שם גם כמה טיפים איך להימנע מהתופעה. מבטיח לנסות בפעם הבאה (אבל לא מבטיח לדווח). בניגוד לספרים אחרים בתחום המדע הפופולרי, תמצאו בספר זה את ההודאה הפשוטה, שהייתה צריכה להיות בהרבה ספרים אחרים, שהמדענים לא לגמרי יודעים מה ולמה קורה בגוף. דברים חדשים מתגלים, והמחקרים עדיין לא מספקים נתונים מוחלטים. המעיים אינם סתם אוסף של איברים, למעשה מתקיימת בהם מערכת עצבים מפותחת שהינה אוטונומית מבחינה מסוימת…

הקשר המתמטי
כללי , ספרי עיון / 7 בפברואר 2016

יש הרבה ספרים על תולדות המתימטיקה ולכן נשאל מה מייחד ספר זה? כפי שרומזת כותרת המשנה, אלו ההקשרים שלו לנושא האבולוציה. האבולוציה לא אמורה להתעניין במתימטיקה. אמנם כדאי לדעת לספור  בשביל לדעת אם רודף אחריך דוב אחד, שניים או הרבה (ויש תרבויות בהן אלו היו כל המספרים הקיימים), אבל אין משהו באבולוציה שיגרום לך לחשב אינטגרלים (וכנראה גם לא לדוב שרודף אחריך, למרות שזה היה יכול להעסיק אותו לא מעט בעוד אתה היית בורח) ובכל זאת המתימטיקה הצליחה להתקדם. אולי גם בגלל שרידים אבולציוניים כאלו ואחרים יש לנו קושי גדול בלימוד מתימטיקה ובפרט בהבנה של תופעות סטטיסטיות בהן שוגים לרוב, מאחר והזמן הנדרש לחשיבה נכונה עליהן עולה בהרבה על האפשר במצבי Fight or flight. ומתי הצליח האדם לפתח את המתימטיקה ואת שאר המדעים שתכליתם הייתה לחזות אירועים, או אפילו להבין את העולם? גם זו הייתה התפתחות הדרגתית. תחזיות נכונות הן עניין מצוין וחשוב ותרבויות בבליות קודמות השתמשו בחישובים, ובפרט חישובים אסטרונומיים על מנת לחזות אירועים כמו ליקויים ותנועות נסיגה של כוכבי לכת. אם התחזית עבדה הכל טוב, אבל התרבות היוונית רצתה להבין גם למה התחזית עובדת ומשם התפתח המדע בדרכים שונות, החל מכך שהמתימטיקה היא כלי עזר בלבד ועד תורות שלמות המבוססות על מתימטיקה בלבד ושלפחות כרגע כל הקיום שלהן הוא…

העתיד של המוח
ספרי עיון / 12 ביולי 2015

אחת המחשבות שחלפו לי בראש לאחר קריאת הספר היא שבפעם הבאה שהילד שלי ישאל אותי האם משהו שנראה בדיוני אפשרי, במקום לענות כמעט מיד: “ברור שלא”, אולי כדאי להיות מסויג ולענות בדיפלומטיות זהירה: “היום לא, גם לא מחר, אבל אולי הילד שלך כבר לא ישאל אותך כי זה יהיה כל כך פשוט”. מיצ’יו קאקו בספרו החדש העתיד של המוח עושה שוב את מה שהוא אוהב (וראו ספרו – הפיזיקה של העתיד): לוקח תחום ובודק לאן המחקרים העכשוויים יובילו, אולי. זה לא מדע מדויק. יש הרבה ניחוש והרבה אופטימיות. קאקו אינו מדען מוח ואינו חוקר בתחום אבל עובדה זו לא מפריעה אלא להפך. הוא כותב על תחום שהוא אוהב וכל כתיבתו מבוססת על שיחות וראיונות עם מאות מדענים (כולל ישראליים). הספר מעניין, מסקרן ולעתים אפילו מטריד. טלפתיה למשל. האם אפשר להעביר מחשבות מאדם אחד לאחר? בוודאי שלא תגידו אולם כנראה שכן אפשר. לפחות ברמה מסוימת (וההסתיגות של ברמה מסוימת תלווה אתכם לכל אורך הספר). אם למשל מכשירי MRI יהיו מספיק קטנים וקומפקטיים הם יוכלו לקרוא מחשבות של איש אחד, להמיר אותם לתקשורות אינטרנט ולשלוח אותן לכל מקום בעולם. מדענים כבר יודעים לזהות שמחשבה על פריט מסוים כמו כלב מפעילה נוירונים מסוימים. אם האזור במוח פעיל, אתם חושבים על כלב. איזה סוג של…

לטעום מהשמים

סקירת הספר לטעום מהשמים על צבע התכלת. נתחיל מהסוף. זהו ספר מצוין. התענגתי על קריאתו כפי שלא התענגתי מספר זמן רב. הסיבה לכך היא שהספר מקיף כמעט את כל תחומי הידע האנושיים הקיימים ממדעי הרוח הטבע והחברה. משולבים בו פרקי מדע – פיסיקה, כימיה וביולוגיה, פרקי היסטוריה, ארכיאלוגיה, פילוסופיה, תיאולוגיה, תולדות החסידות ועוד. והכתיבה המצוינת מחברת את כולם לסיפור נפלא שיכול לעניין אנשים רבים. שום דבר לא הכין את ברוך סטרמן ליום שבו הוא יהפוך למשוגע לעניין התכלת, הצבע המסתורי והיוקרתי שכיכב בתנ”ך, שבו צבעו את בגדי הכהנים ואת בדי המשכן, ושפתיל ממנו הצטווה כל יהודי לשים בטליתו. ברוך בסך הכל עשה טובה לחבר שלו. הוא ידע לצלול והיה צריך מישהו שיוציא כמה חלזונות מן הים (חלזונות וכל שאר היצורים הימיים הם חיות מוגנות. היה אישור מיוחד להוציא מעט חלזונות לצרכי המחקר). אבל בזמן הנסיעה ועד שהגיעו לחוף, שמע סטרמן את סיפורה של התכלת וכאשר יצא מן המים, ובידו החלזון, ומעט אחר כך כאשר ראה את הצבע, הוא נתפס לעניין. התוצאה, פרט לכמה עשרות אלפי פתילי תכלת, היא ספר נפלא זה. במשך שנים, שגשג ענף הצביעה בתכלת בחופי הים התיכון, אולם מסיבות שונות ועקב איסורים של השלטון הרומאי, הופסקה הצביעה בתכלת, המצווה נגנזה וכל חוטי הציצית נותרו לבנים בלבד וללא…

הכפית הנעלמת
ספרי עיון / 24 באוקטובר 2013

ספר מדע פופולרי על כימיה העוסק ביסודות הטבלה המחזורית כבר נשמע מבטיח. סופר צעיר שזכה בפרסים על כתיבה מדעית רק מחזק את ההרגשה, והקדמה שמזכירה לך תחביב ילדות ישן – שבירת מדחומים והתבוננות מופלאה בכדורי הכספית המתרוצצים להם ממקום למקום (וסליחה אמא על הבלגן) שואבת אותך פנימה לתוך הספר. הספר אכן מתחיל בתיאור של הטבלה המחזורית וקצת על גלגוליה אולם משם והלאה עובר לתאר את כל יסודות הטבלה המחזורית בצורה מרתקת. כל פרק עוסק במספר יסודות הקשורים ביניהם בצורה כלשהי. הקישורים מפתיעים, רוב היסודות אינם מוכרים והסיפורים מענינים. בין היתר אפשר לקרוא מה הקשר בין בירה לגיל כדור הארץ, מי ניסה להתלוצץ עם מלך שבדיה ואיך אפשר להפוך את צבע העור לכחול דרדסי? הספר אינו ספר מדע, הוא לא מלמד כימיה ואין בו אפילו נוסחה אחת וגם לא הסבר מה ההבדל בין יון לאיזוטופ, ולמרות שמושגים אלו מופיעים בספר אין חובה להכיר אותם על מנת להנות משפע המידע על היסודות השונים: כבדים כקלים, אצילים כפשוטים. קין מרכז יסודות שונים בכל פרק דרך קו עלילה משותף העובר ביניהם והכולל מידע על התגליות שלהם, האנשים שעמדו מאחוריהם, התנהגות היסודות עצמם, עובדות מפתיעות, טעויות ושערוריות, שמחות ולעיתים גם אסונות. המידע מוגש בסגנון קליל וחינני ומראה שאכן יסודות הטבלה המחזורית הם הם היסודות של…

מחיר האלטרואיזם?
ספרי עיון / 15 בספטמבר 2013

האם ג’ורג’ פרייס היה אלטרואיסט? הספר מחיר האלטרואיזם משאיר שאלה זו פתוחה, אולם כבר שמו מרמז שאת המחיר ג’ורג’ שילם. ג’ורג’ פרייס, עוף מוזר ביותר, ללא ספק בעל חשיבה מיוחדת, ספק גאון, ונראה שהיה חסר רק משק כנפי פרפר קל באיזה יער אינדונזי כדי שחייו יעלו על מסלול טוב ורגוע, של משרת מחקר מכובדת באקדמיה או בתעשייה, גילויים והמצאות שונים ואולי אפילו פרס נובל. אולם פרייס תמיד היה בצד, תמיד עזר לאחרים שעבדו על משהו ולמרות שעבר בכל התחנות הנכונות (פרוייקט מנהטן, מעבדות IBM, קולג’ים ואוניברסיטאות שונות), סיים את חייו במו ידיו, לאחר שבמשך זמן רב לא לקח תרופות כהומלס חסר בית, הרחק ממשפחתו וכמעט ללא רגעי אושר בחייו. פרייס התעניין כמעט בכל דבר, התכתב עם אנשים רבים ואפילו פירסם מאמרים במגזינים המכובדים SCIENCE ו-NATURE אולם כל זה לא עזר לו לקבל את ההכרה אותה רצה, וכשכבר קיבל הזדמנות כלשהי, עשה הכל על מנת לא להתמיד במקום אחד. מבין עיסוקיו המתוארים בספר, בולט העיסוק בשאלת האלטרואיזם, בנכונות של הפרט לפעול לרעת עצמו ולטובת החברה ובהתנגשות הרעיונית בין כלל זה לבין תורת האבולוציה האמורה להתבסס על אנוכיות מוחלטת (ובודאי מוטציה שגורמת להורדת התאימות – FITNESS, אינה אמורה להישאר זמן רב). מסתבר שפרייס תיאר נוסחה אפשרית כזו (מופיעה בנספח בסוף הספר שאין…

ההיסטוריה של האסטרונומיה
ספרי עיון / 31 בינואר 2013

מדף ספרי האסטרונומיה בעברית עדיין דל מדי וכל תוספת אליו ראויה לציון מיוחד. הספר “ההיסטוריה של האסטרונומיה” ממלא חסר רציני על אחד מתחומי המדע האהובים ביותר. קוראים בעברית שרצו ספר ברמה גבוהה יותר מספרות פופולארית (כגון המפץ הגדול של סיימון סינג), נאלצו לדלות את מבוקשם מבין מספר ספרים שנתנו מענה חלקי, או לקרוא באנגלית מתוך שפע עצום. הספר הוא תרגום של ספר בשם זהה כמעט בהוצאת קמבריד’ג והוא מורכב מאוסף פרקים המתארים את ההיסטוריה של האסטרונומיה לאורך השנים. הספר הולך משחר האנושות, מהתקופה הפרה-היסטורית, ועד ימינו ומראה צעד אחר צעד מה היו מתודולוגיות המחקר בכל תקופה, האנשים שפעלו בתחום, התיאוריות השונות – הנכונות והשגויות – ההתפתחות הטכנולוגית, הגילויים החדשים וההתקדמות בהבנת העולם. מרבית פרקי הספר הם מאמרים שיכולים לעמוד ברשות עצמם, למרות שכמובן הם מסתמכים על ידע מהפרקים הקודמים. ככלל נדרש מהקורא ידע כלשהו באסטרונומיה מאחר ויש מונחים שנעשה בהם שימוש ללא הסבר. בסוף הספר נמצא ההסבר לכך מאחר והספר מבוסס בעצמו על ספר רחב יותר בהוצאת קמברידג המכיל איורים ותרשימי צבע לרוב. שני הספרים ידועים ופופולרים בעולם. את רוב פרקי הספר כתב מייקל הוסקין העוסק בתחום שנים רבות ועורך את כתב העת היחיד בעולם המוקדש כולו להיסטוריה של האסטרונומיה. כתיבה זו גורמת לאחידות בתיאורים, למעבר שוטף בין פרק לפרק…

חיבוק הקיסר
ספרי עיון / 2 בינואר 2013

ספר חובה לכל אוהבי החיות. על אמהות נכתבו ספרים רבים אבל על אבהות? הרבה פחות… ועל אבהות בעולם החי, אפילו עוד פחות. אבל גם בעולם החי תופעות רבות של אבהות החל מאבהות למופת ועד אבהות מסוכנת ואת רובן מציג ומנתח ג’פרי מאסון בספרו “חיבוק הקיסר”. הפרק הראשון עוסק בפינגווינים הקיסריים החיים בים האנטארקטי ודוגרים על מדפי הקרח בקור החורפי העז. הספר נכתב בטרם צולם סרט הטבע המעולה “הקיסריים” העוקב אחרי מחזור גידול זה מקרוב, וכל מי שראה את הסרט ייזכר בו מיד (ומי שלא – מומלץ). לאורך כל הספר מציג המחבר דגמים שונים של אבהות מתוך נקודת השקפתו העיקרית והיא שלחיות יש רגשות מורכבים הרבה יותר ממה שאנחנו חושבים. רגשות של שמחה ועצב, רגשות של גאווה בצאצאים ועוד. תאורי הטבע של מיני החיות השונים מרתקים וגורמים לא אחת לצאת לחיפושים ברשת על מנת לראות תמונות וסרטונים של החיות השונות המתוארות שם ממחלקות החי השונות (יונקים, עופות, זוחלים ודגים). הספר עוסק גם בשאלות התפתחות ואבולוציה והתנהגות אבהות נרכשת מול התנהגות מולדת. מינים מסוימים, למשל, מגדלים צאצאים שאינם שלהם כאילו היו שלהם ובכך למעשה נוגדים את התאוריה הכללית שכל מין חפץ בעיקר בהפצת זרעו. ציפורים המגדלות גוזלי קוקיה, שביציהם הוטלו בקינים זרים הן דוגמה טובה לכך. גוזל הקוקיה גדול מיתר הגוזלים ושונה…

המסע אל שחר היקום
ספרי עיון / 12 בדצמבר 2012

מרכז צרן על גבול שוויץ-צרפת הוא אחד משני הפרוייקטים המדעיים היקרים ביותר שישנם ועלותו הכללית כבר עברה מזמן את הסכום של 10 מיליארד דולרים (השני הוא תחנת החלל הבינלאומית). במתקן עצמו עובדים מאות פיזיקאים מכל רחבי העולם ועוסקים בנושא של הפיזיקה התת-חלקיקית. בשנים האחרונות המכון מייחצן את עצמו ולאחרונה ערך מסיבת עיתונאים חגיגית כדי להודיע על התקדמות מסוימת במחקר. אין ספק שהיחצנות נצרכת על מנת להצדיק למשלם המיסים את ההוצאה הכספית הכבדה שתחזוקת מכון כזה דורשת. ואומנם בדומה לתעשיית החלל ולנאסא שנאלצת להגן על תקציבים ולהציג שימושים מעשיים בחיי היום יום להמצאות שנעשו שם, גם מאיץ צרן צריך להציג קבלות לקיומו (ובהחלט יש). אז מה ואיך בדיוק עושים בצרן? על כך בא ללמד הספר “המסע אל שחר היקום”, המסכם את תולדות צרן, ואת תולדות הפיזיקה התת-חלקיקית מסוף המאה ה-19 ועד ימינו. הספר כתוב בשפה פשוטה ומיועד גם ללא פיזיקאים למרות שלעיתים מופיעים בו מושגים ושמות שלא הוזכרו קודם לכן ושעשויים לבלבל את הקורא. אפשר פשוט לדלג ולנסות להבין את עיקרי הדברים ואין צורך להכיר את כל המודל התקני ואת כל משפחות החלקיקים בעלי השמות המוזרים והתכונות המוזרות עוד יותר (כמו צבע, ספין ושמות תואר כמו קסום ומוזר). אם שמו של אלוקים מעורב במדע הפיזיקה המודרני, זה בעיקר בגלל החלקיק האלוקי…

הסינגולריות מתקרבת
ספרי עיון / 29 בנובמבר 2012

קשה להגדיר במדויק את הספר הסינגולריות מתקרבת, גם בסיום קריאתו לא החלטתי אם מדובר בספר הגות פילוסופי, בספר מדע, פסאודו-מדע, מדע-בדיוני על גבול הפנטסיה, היסטוריה, עתידנות, פסיכולוגיה או ביולוגיה, כנראה שיש בו קצת מהכל. בספר עצמו מבחר רעיונות מענינים שעיקרם מה יקרה בעתיד כאשר המחשבים והרובוטים יהיו חזקים מאד, אבל בעיקר יעברו מטכנולוגיות מבוססות צורן (סיליקון) לטכנולוגיות מבוססות פחמן (ננו-טכנולוגיה) ויהיו קטנים יותר וחזקים יותר ובעיקר משולבים יותר בתוך גופנו. הנקודה בה מתעניין המחבר היא הנקודה בה נבין לגמרי איך עובד המח, על כל תאיו והקשרים ביניהם ונוכל לכתוב תוכנה שהיא מח. תוכנות שנכתבות היום אינן חושבות והן גם אינן יוצרות. הן יודעות לעשות בדיוק מה שלימדו אותן. לפעמים לימדו אותן ללמוד דברים חדשים, אבל גם זה במסגרת מוגבלת ומה שילד עושה בשנותיו הראשונות, תוכנה לא עושה (עדיין, לפי המחבר). המחבר כתב כבר ספרים על מכונות נבונות וחושבות, ובספר הוא חוזר על חלק מהדברים ובפרט על חוק מור האומר שכח החישוב מוכפל מדי שנה וחצי שנתיים. אבל כאשר המחבר תיאר את שיגרת יומו המורכבת מלקיחת 250 גלולות ומהזנה של תוספי מזון בצורה ורידית ועקיפה של מערכת העיכול, התחלתי לחשוד ואכן המחבר קיצוני בדעותיו, ועוד כאשר הוא מנסה לשכנע אותנו כי התנהגות כזאתי תהיה מנת חלקנו בעתיד, אולי רק בצורות נעימות…